“El autoconsumo”, tabla de salvación de la fotovoltaica

El sector espera que el Gobierno dé en breve luz verde a la medida que permitirá al consumidor generar su propia energía y vender la que no use a la red.

Artículo recogido en el “Cinco Días” escrito por Sara Acosta - 23/02/2012 – 07:00

Quedan pocas semanas, según ha trascendido desde el Gobierno, para que se ponga en marcha una auténtica revolución en la forma de generar y de consumir energía eléctrica en España. La fórmula mágica se llama balance neto. Dicho de otra forma, es la posibilidad que tendrán los consumidores de generar su propia electricidad, volcar a la red el excedente de aquella que no utilicen y descontarse la que no han consumido de su factura de la luz. Es el autoconsumo que ya se va instalando en el vocabulario del sector energético, sobre todo de la solar fotovoltaica, atenazada aún más por la reciente moratoria que el Ejecutivo ha impuesto a las primas que recibe esta industria.

Esta medida destruirá 10.000 empleos en cuestión de meses, según alerta la Unión Española Fotovoltaica (Unef), federación que agrupa a las cuatro patronales del sector, e impondrá el cierre de plantas, una sangría que ya dura dos años, desde el recorte a estas primas que dictó el Gobierno de Rodríguez Zapatero.

“El sector, que está parado, se podría dinamizar con el autoconsumo”, explicó esta semana Jorge Morales, miembro de la junta directiva de Unef. Este colectivo ha presentado sus propuestas al Gobierno para afinar las condiciones que regirán la relación entre el usuario que se acoja a este sistema y la compañía eléctrica.

Sin primas, el balance neto se antoja una salida de emergencia para la solar fotovoltaica, tanto que esta industria reclama “que se imponga ya”. “Esperar seis meses sería demasiado tiempo, porque la moratoria afecta directamente a los pequeños instaladores y el autoconsumo podría relanzar su actividad”, insistió Morales. Por el momento, la posibilidad de generar y consumir la energía eléctrica producida por uno mismo a partir de paneles solares o de minieólica es solo un borrador del real decreto que espera

ser analizado en la Comisión Nacional de Energía (CNE) desde noviembre pasado. Lo preparó el anterior Gobierno y abre la puerta a que los consumidores puedan independizarse de las compañías eléctricas, ya que una vivienda podría generar hasta el 60% de la electricidad que consume y ahorrar en la factura de la luz.

Con una inversión de 3.500 euros, una familia podría disponer de una pequeña instalación fotovoltaica y consumir electricidad en el mismo lugar donde la genera. En este detalle reside una de las claves de las ventajas del autoconsumo, porque ahorra costes a la red de transporte de electricidad, que se evita así viajar desde una central nuclear o una hidráulica hasta el punto de consumo. En la hipótesis de que el autoconsumo generara el 60% de la demanda, el usuario ahorraría hasta un 3% inicial en el recibo de la luz.

Desde Unef se insiste en que el peaje que deberá abonar el consumidor a la compañía eléctrica por utilizar la red debería tener en cuenta ese ahorro, así como la merma de las primas a las renovables, que actualmente están incluidas en el peaje que pagan los consumidores al sistema.

En cualquier caso, siguen abiertas muchas interrogantes, como si el usuario deberá pagar por las pérdidas de electricidad o por la capacidad que ocupe. Dentro del sector se insiste en que este balance neto sería equitativo si la energía que el consumidor produce se valorase al mismo precio que la que consume y no al precio de mercado, como está ahora previsto en el borrador, lo cual es tanto como decir que una central nuclear compite en iguales condiciones que una pequeña instalación de tres kilovatios. Añaden desde esta industria que el autoconsumo reduciría en un 10% las pérdidas en el transporte de electricidad, que cuestan 2.000 millones de euros al Estado.

Tal y como está diseñada por el momento la norma, el autoabastecimiento energético se limita a instalaciones de 100 kilovatios, pero el sector ve insuficiente esta capacidad porque impide de facto a comunidades de vecinos o polígonos industriales contratar una sola instalación en régimen de autoconsumo. De hecho, el actual borrador solo prevé el balance neto para usuarios particulares. Por ello, desde Unef se pide “liberar el tamaño máximo de las instalaciones” hasta un megavatio. De esta forma, arguyen, se lograrían ahorros en la construcción y en el mantenimiento de la planta. De hacerse compartido, podrían incluso imaginarse cubiertas de edificios públicos con placas, lo cual supondría ingresos nuevos para las maltrechas Administraciones locales y autonómicas.

El avance de la tecnología solar fotovoltaica avala la petición del sector, como defiende Unef, de pedir incentivos fiscales para su desarrollo. La industria se apoya en que es la tecnología renovable que más ha logrado reducir sus costes, hasta un 70% desde 2008, cuando las primas alcanzaron su cenit y la burbuja empezó a pincharse.

“Como a la fotovoltaica le quedan cuatro años para ser competitiva, parece lógico que hasta 2016 el Gobierno devuelva parte de las inversiones a través de incentivos fiscales”, reclama Morales.

El objetivo de la ayuda es que se puedan crear nuevos empleos, para compensar los que se están destruyendo por la moratoria a las primas, y de paso desarrollar industria local. Precisamente, otra de las peticiones de Unef es que las instalaciones se acojan a un sistema de certificación que acredite que se han fabricado en Europa. “Francia e Italia anunciaron la semana pasada medidas en esta dirección”, añadieron desde esta federación.

El principal escollo para el consumidor doméstico es que el retorno de la inversión es de aproximadamente unos 16 años, un periodo demasiado largo en plena crisis.

Aunque el avance de la tecnología ha alargado la vida de las instalaciones hasta 25 años, lo cual hace del autoconsumo una inversión segura, “la coyuntura económica dificulta el acceso a la financiación, por eso será difícil que el usuario invierta con un retorno tan a largo plazo”, explican desde la patronal, que espera una pronta respuesta del Gobierno.

 

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